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太極拳この1年を振り返る 腰と胯(くわ)


 なるべく休まないよう週2回の練習を重ねてきた今年の太極拳も、26日のNHK教室の練習で今年の幕を閉じた。今年は7針縫合する頭部損傷に見舞われ、前年患った慢性硬膜下血腫の再発につながるのではないかと心配したが、大事に至らず、練習を続けられたのは不幸中の幸いとでも言えよう。b0008825_21595098.gif


 私がやっているのは健康太極拳。その動機は、太極拳に興味を惹かれたのではなく、自分の健康維持への思いから始めたのだったが、気がつけば、その良さを体感できるようになり、その効果を自分のものにしたいという願望が次第に強くなって、今では欠かすことができないライフワークになっている。

 80歳台になった今でも年相応の健康を維持できているのは、いろんな生活習慣の積み重ねだから一概に言えないが、太極拳が一つの要因になっていると思っている。練習の後の気分の爽快さと食事のおいしさは、その効果の端的な表れだと思うし、持病の腰痛も気にならなくなったのもその大きな効果だと思っている。更に最近気がついたことだけど、年を重ねても身長が減っていなことが確認できた!これは今年の私にとって大きなニュース(^◇^)(このことは先にブログで詳しく書いた)
 また、このような健康面だけでなく、太極拳を通していろんな人とのお付き合いができていることは、孤独になりがちな高齢者にとって得難いことで、80歳台になった今でも、一回りも二回りも若い人たちと一緒に練習できることは、大いに刺激になり大変ありがたいことで、私の日々を豊かなものにしてくれている。


 そんな太極拳の練習を今年も無事楽しく過ごすことができたが、これから先どのような練習を重ねれば自分の健康につなげるかが、私の終わりなき課題であり目標でもある。

 ここ1~2年私は、太極拳の教え「主宰於腰」(すべての動きは腰が中心となる)に意識を傾け、練習の時には腰の動きに重点を置いてきたが、来年は「腰」の動き加えて新たに、「胯」(くわ)を加えようと思っている。
(私の趣味が家庭菜園であることをご存じのお方は、「腰」と「鍬」ではないかと勘違いされるかも知れませんが、そうではないのです。これから書く「くわ」のことは、太極拳に興味のない方には判り辛い内容だと思われますので、この後の数行のフレーズはパスしていただいて結構です。)

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 これまで私は、片足に重心を移動させているにもかかわらず、重心がかかっていない方の足の動きが何となくぎこちなく、バランスも不安定になることが気になっていた。まだ脚力が衰えていない70歳台ではあまり気にならなかったが、最近脚力の低下とともにそのぎこちない動きが次第に気になるようになってきていた。
 その原因は、「胯」からの運動軸が出来ていないため、膝に負担がかかってスムースな動きを妨げている、と先生に指摘された。


 太極拳では 「腰」(一番下の肋骨のあたりから骨盤の最上端までの体の部分を指す)と「胯」(骨盤と股関節の部分)の役割を分けて、夫々のその効果を強調している。
 片足立ちで重心を移動させ、力を入れず左右のバランスを保ちながらスムースに次の動作に移るには(虚と実をスムースに転換して)、腰の力が「胯」を起点とした運動軸で足まで伝わることが大切になる。この動作ができないと「膝」に余計な負担がかかり、動きもぎこちなくなってしまう。(重心移動の要は胯にあると言えよう)
 このことはこれまで再三教わったことで十分理解していたつもりだけど、いざ連続動作になると、そのことが置き去りになってしまっていたことを指摘され、その動作が身についていなかったことに気がついた。

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 この動きは、言葉で言うのもイメージすることも簡単だが、体で覚えることは容易ではない。一にも二にも腰と胯をイメージしながら練習を重ねるしかないので、この先1年間の課題にしようと思っている。
 それができれば、太極拳が一層楽しいものになり、80歳台でも、膝に負担がかからずバランス感覚も保たれる運動として幾つになっても続けることができるのではないかと思うので、是非その技を身につけたいと念じている。

      私の健康と太極拳
     
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by matutaka31 | 2017-12-30 13:49 | Trackback | Comments(10)

ボランティアの活動納め

 クラブ発足以来12年間続けてきた地元のボランティア組織「ひょうたん池花クラブ」の今年の活動は、花壇の植え替え作業、花卉の剪定、池周りの草取りと年末の大掃除を終え、今年の主な管理作業はひとまず無事終了した。

 ひょうたん池のシンボルツリーせんだんは今、枯れ葉も落ち、せんだんの実が寒風に吹きさらされヒヨドリの餌になり方々へ子孫を増やす機会を待ちながら、静かな眠りにつこうとしている。

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池周りの花壇では、衣替えをした花たちが、陽だまりを求めて訪れる人々を心待ちしている

 このひょうたん池は、この地域の憩いの場として整備された水辺空間であり、地域の皆さんがここでゆっくりした一時を過ごしてもらえる場にふさわしい環境を創り出すのが、私たちひょうたん池花クラブの活動目標。
 今年もみんなで協力し合って、楽しく活動できたことを嬉しく思うと同時に、これからも引き続きこの活動が続くようにしなければとの思いが募る。


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池の周りでは早くも日本水仙が咲き誇り 辺りに芳香を放つている

 私たちのクラブは今年も、このひょうたん池を舞台に様々なボランティア活動をおこなってきた。年間を通した花壇の管理、周りの清掃、花卉木の剪定はもとより、ひょうたん池まつり、独居高齢者を対象にした「せんだんふれあい会」、花壇・グリーンカーテンコンテスト等地域の皆さんとの触れ合いを通じて、元気な町づくりに少しでも役立ちたいとの思いを込めた活動である。

 このボランティア活動は私にとって、地域の皆さんに喜んでもらえるだけでなくクラブ会員仲間との触れ合いも楽しく、私の日々を豊かにしてくれる存在で、参加できることを心から感謝している。

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第11回ひょうたん池まつり(5月実施)

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青空の下、「せんだんふれあい会」の楽しいひと時


 そんな大切な活動であるが、一つ悩みを抱えている。
 それは、活動に参加する人出が少なくなったこと。

 クラブ会員数は何とか維持できているが、高齢化に伴って参加できなくなる日が増えた人、家庭の事情で参加したくても出来ない人、他のクラブ活動と重なって参加できない日がある人等々、週1回の活動日に参加する人が徐々に少なくなり、特定の人に負担がかかってしまう現実をどう乗り切って活動を続けるかが、来年以降の課題である。

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by matutaka31 | 2017-12-25 11:16 | 思いのまま | Trackback | Comments(8)

菜園の今 、ビーツを植えた

 私の家庭菜園では今、台風や害虫の攻撃を何とか凌ぎ、市場の高値をよそに毎日、採りたての新鮮な野菜が収穫出来ている。出来の良し悪しは別にして、スーパーで買ってくるトマト・キュウリ・オクラなど季節外れのハウス栽培品種や特産品以外の、白菜、レタス、大根、かぶ等の野菜はほとんど自給出来ている。
 また、今収穫中の野菜とは別に、今成長中の野菜は、間もなく収穫できる2回目播種のミズナ・ほうれん草・大根・ニンジンの外、来春収穫する玉ねぎ、にんにく、グリーンピース、スナップエンドウ、空豆、高菜そして初めてのビーツがある。

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収穫間近の水菜

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 中でも今年初めて植えたのが、ビーツ(ビート: beet)。商品名には「あま~いサラダビーツ」とか「色付けビート 色つけかぶ」などの表示がある。たまたまテレビを見ていて、このビートにはリン、ナトリウム、マグネシウム、カリウム、鉄、カルシウムなどの栄養成分が豊富に含まれていて、「血圧の高い人におすすめ」との触れ込みだったので、初めてだったが作ってみる気になったという次第。(右の写真は、種子袋のデザイン)

 触れ込みほどの効果があるかどうかは判らないが、体に良いというのであれば、畑の空いているところに種を播いて育てればいいのだから、早速種子を買ってきて播いてみた。 播種したのが適期より少し遅い11月になっていたので、果たしてうまくいくかわからないが、何はともあれ楽しみが一つ増えた。



 ところでこの「ビーツ」なるもの、商品名に「ビート」とあったので、果たして新顔だろうかちょっと気になったので調べてみた。表示が「甘いサラダ大根」であることから、どうやら昭和30年代に栽培された「砂糖ダイコン」「甜菜」と呼ばれたビートと同じ種ではないのだろうかと思ったりしているが、どうやら同じ仲間だけど別品種らしい。スーパーなどではあまり見かけないようだから、生育具合や食感を注意深く観察してみることにしよう。

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まだ生育中の野菜の一部(手前からスナックエンドウ、玉ねぎ、大根、その奥は玉ねぎ)

 さて寒さが一段と厳しくなった昨今、これまで常に雑草伸びの勢いに草取り作業が追い付けず苦戦を強いられてきたが、このところ雑草の伸びもやや鈍ってきたので、草取り作業の能率が雑草の伸びを上回り、少し戦況が逆転してきた。(^◇^)
 雑草の伸びが鈍化したので、草が小さいうちに除去する余裕が出て、負われる立場より追う立場に逆転した格好。

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このまま一日天日干しをして、桶がないのでプラスチック容器に漬け込む

 今日4個の白菜を収穫し、白菜漬けを仕込んだ。まもなく白菜の漬物が食卓に上る。
 今年の白菜は、いつもより結球が緩い感じがするが、気候の影響だろうか。

        

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by matutaka31 | 2017-12-22 14:01 | 思いのまま | Trackback | Comments(6)

ワード(Word)で年賀状宛名印刷 「エンジョイPC」

 60歳から始めたパソコンだが今では、自らのブログやホームページを通じて未知の世界への窓口になるなど、日々の生活をエンジョイする良きパートナーとなっている。加えて、地域のボランティア活動に必要な資料や情報作成の手助けにもなっている。

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 そのパソコンが縁結びとなり、パソコンを楽しむ傍ら趣味や日頃の生活の様子などを気楽に語り合う楽しいメンバーの集まりがある。そのクラブの名は「エンジョイPC」

 メンバーは、もともと定年退職まではパソコンがずぶの素人の人達で、パソコンクラブの講座で学んだことを糧にして、ブログに趣味の活動状況を投稿したり、ボランティア活動の広報資料を作ったりしながら、日頃パソコンの良さを追い求めているメンバーで、定年後新たな世界を切り開いた人たち。


 集まりは原則として月2回。でもいろんな行事が重なることもあり、月1回で終わることもあるが、いずれにしても私にとっては、この集まりの日が待ちどうしい、気楽で楽しいパソコンクラブ。
 

 今月取り組んだテーマは、自分だけにしか作れない「オリジナル年賀状の作り方」。少々大袈裟だが、「世界に一つしかない年賀状を作ってみよう」と各々オリジナル年賀状作りに挑戦した。
 昨年はハガキの裏面をワードで作成したが、今年はワードで表面の宛名印刷に挑戦した。
 お互い初めてのことで戸惑いもあったが、その方法を知れば知る程、市販の年賀状作成ソフトでは出来ない微妙な編集が可能で、その便利さというか使い勝手の良さにさに驚いている。
 あ~でもない、こ~でもないと、試行錯誤しながらなんとか使いこなせる段階まで行き着くことができたようだ。果たして仕上がりはどうなったか。  それはお互いに年賀状を交換してのお楽しみ。


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 勉強会が終わった後はいつも、お楽しみのノミニケーション。その場は共通の趣味の話や現職の頃の思い出話が主だから、文句なしに楽しい。居酒屋の一角に陣取り、年を感じさせない元気の良さは周りの若者たちに負ず劣らずで、1~2時間があっという間に過ぎてしまう。


 時にはパソコンが主かその後の居酒屋が主か、分からないほど盛り上がることもある。元気で「楽しいひと時をみんなで共有する」のがこのクラブの特徴だから、それでいいのだ。

 今月は、メンバーのOさんご推奨の焼き肉専門店で、極上の和牛のすき焼き。
 盛り上がること3時間。最高の忘年会で今年を締めくくった。

 来年もみんな元気で、この集まりが続けられることを願っている。

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by matutaka31 | 2017-12-18 18:09 | 思いのまま | Trackback | Comments(10)

文旦(ザボン)と枝垂れ梅の剪定・整枝

 延びのびになっていた文旦(ザボン)の夏秋梢(夏から秋にかけて伸びた新梢)の切り取りのついでに、思い切って込み合った枝を切り落とす荒治療を施した。

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思い切って5本の枝を切り落とした
専門家から見ると、無茶だ!と言われそうだが、私にはそれなりの訳があってのこと。

 元々このザボンの木は、赤ちゃんの頭ほどの大きさのボンタンが庭先にぶら下がる光景が見たくて柚子に接ぎ木したもの。実がたくさん生らないで私の望みに応えられないのであれば、ザボンの枝をそっくり切り取って、元の柚子だけにしてしまいたくなる。
 だから来年あたりに結果が出ないと、バッサリ切り落とされてしまう運命にある。結果がどうなるか、来年春のお楽しみ!

 今年は、私の期待に反しわずか8個しか生らなかったが、その8個のザボンも、台風21号の暴風に4個は吹きちぎられて、残っているのは4個だけ。

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こんなザボンが20個位鈴なりに生るのをイメージしているのだが(後ろに見えるのは八朔)

 枝垂れ梅は、開花時に花の少ない徒長枝が目立つと美しくないので、夏に徒長枝の除去の後伸びた徒長枝や込み合った枝、上向きの枝などを除去して開花時に枝が垂れ下がるよう形をイメージしながら整えた。

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狭い庭だから、これ以上大きくならないよう、整枝に気を配っている

 この枝垂れ梅は今や、我が家の春の訪れを告げるシンボルツリーになっているので、殊の外大切にして管理しているつもりだが、・・・

もうそろそろ花芽が膨らみ始め、1月中旬を過ぎると蕾は濃いピンク色をおび、日に日に膨らみが大きくなり、立春を過ぎるころには見ごろになるだろう。そして、訪れる人や道行く人の心を癒してくれることだろう。
 こんなに寒い日が続くと、この枝垂れ梅の咲くのが待ち遠しくなる。

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by matutaka31 | 2017-12-14 21:32 | 思いのまま | Trackback | Comments(8)

身長は年をとると縮むか

「年をとると背丈が低くなる」、若い頃は高齢者を見てそう思っていた。人は20歳代で身長の伸びは止まり、その後は年と共に緩やかに縮んでいくものと思い込んでいたし、周りの高齢者を見比べて見ても何となくそのことが実感出来るような気がしていた。b0008825_14512413.jpg



 80歳台になった今、背丈がある程度縮むのはやむを得ないとしても、高齢者の象徴みたいな前かがみの姿勢は一層背丈が低くなったような印象を与えるので、せめて姿勢だけは伸ばした状態を保ちたいものだと思っている。


 先日受けた今年2度目の健康診断の時、身長を測定した看護士さんが記帳しながら復唱した「162.5㎝」が、私には心地よく響いた。日頃私は、自分の身長162㎝台をいつまで維持できるのかと心の隅で気になっていたので、162.5㎝と聞いたとき、縮んでいないな~と、微かな安堵感を覚えた。



 そんな心地よさが手伝ってか、自分の過去の検診結果を引っ張り出し、記録されている身長を見てみた。
 健康診断の都度の測定記録だから、測定時の体調によって値は多少変動するだろうし、また目測する看護師によっても失礼ながら2~3㎜程度の測定誤差はあるだろう。
 でも20年近く同じ病院での測定だから、自分の身長の変化の傾向値としては十分判断できるデータである。そのデータによると、30年前の163.1㎝を境にその後若干縮んでいるが、この20年間身長はあまり変わってなく、概ね162cm台を維持していいることが分かった。
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20年前の1997年12月: 162.9cm
7年前の 2010年11月: 161.8cm
5年前の 2012年11月: 162.4cm
3年前の 2014年11月: 162.5cm
今年  2017年11月: 162.5cm




 注目されるのは、20年前の162.9㎝と今年の162.5㎝と20年間にわずか5mmの減少にとどまり162㎝台を維持できている点である。中でも2010年11月161.8cmと一旦減少傾向を示したときから今年11月までの7年間に、若干の変動があるものの、162㎝台を回復した点である。

 この程度の身長の伸縮は、個人差もあり取り上げる程のものではないかもしれないが、私にしてみれば縮むものだと思い込んでいた身長が20年間もあまり変わっていないことを、私なりに注目したいところである。


 身長が縮む大きな原因は脊椎を構成する頸椎、胸椎、腰椎の椎間板の変形や縮み、股関節、ひざ関節など縮み、それに猫背等の姿勢が大きく関わっていると思われるので、こうした要因を防ぐため私は日ごろ、脊椎を取り巻く筋肉の強化と姿勢を伸ばすことを意識していろんな運動を続けている。
 そうした運動の中で効果的だと思われることを強いて言えば、12年前から続けている太極拳を7年前から週1回から2回に増やし、毎日行うストレッチにも太極拳の基本的動作を意識的に取り入れいるのが良い結果を生み出しているのではないかと、自分の生活習慣を良いように解釈している。
 
これからの太極拳の励みにしよう。

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by matutaka31 | 2017-12-11 15:10 | 思いのまま | Trackback | Comments(6)

双子の温州ミカン誕生

 庭に植えている樹齢20年位の温州(うんしゅう)ミカンの一枝に、双子のミカンが生った
 たまたまミカンがくっつきあって双子に見えたのではないかと、目を疑ったが、まぎれもなく双子だった。これまでに聞いたこともなく、私が目にしたのもこれが初めてのこと。

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向かって左:双子ミカン合わせて426g  右:普通見かける温州ミカン(重さ180g)


 念のためよく見ると萼(がく)(この萼の部分を蔕(へた)とも言う)は間違いなく一つで、2個のミカンが別々に大きくなっている。どうやら、受粉した雌蕊が何らかの原因で二つの子房に分化し、大きくなって2個のミカンに成ったとみるべきだろう。
 人間で言う一卵性双生児みたいなものだろう、と勝手に想像しているが、大きさが大分違うので双子と言えるのかどうか。

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蔕の部分を拡大してみると、萼(蔕)が一つであることがよくわかる


 通常果実は、子房が大きくなって果実になっても萼の部分は残る。特に柿やトマトなど果実になってもこの萼がはっきり残るが、みかんはよほど気を付けてみないと分からない。


 何が原因でこのような双子が出来るのか、私には判らない。今年は例年になく暑いそして雨の少ない年で、しかもこの温州ミカンの木は今年は裏年で、ミカンの数は少ない代わりに全て大粒であったが、例年にない自然現象が何かしら影響したのか、よくわからない。
 仮に突然変異であるなら、その種を固定できれば、新しい品種の誕生で一攫千金と夢が膨らむが、どうもそんな次元のものではなさそう。(^◇^) 仮に突然変異だとしても、温州ミカンには種がないので新品種の誕生には栄養繁殖しか方法がなく、雲をつかむようなたわいない夢物語。

 さてこの双子ミカンの中身はどうだろう。クロームだから多分、形も味も同じだと思うが、切り離して皮をむいて味まで試してみないと分からない。
 興味津々だけど、しばらく部屋に飾って、異次元の贈り物を観賞することにしよう。

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by matutaka31 | 2017-12-07 12:00 | 思いのまま | Trackback | Comments(8)

ある一日

 私の365日は、戸外へ出かけることが多い。出かける要件の多くは家庭菜園、ウォーキング、太極拳、ボランティアなどで、それらを組み合わせた幾つかのパターンになっているが、同じような組み合わせはほとんどない。
 そんな日を繰り返している中で、ちょっと変わったある一日を紹介してみよう。

午前、NHK文化センターでの太極拳教室:太極拳の奥の深さに練習に熱が入る。

運動の後はお腹がすく。昼食は天神でとんかつ定食を食べる。

その後、アクロス福岡シンフォニーホールでの九州市民大学に参加テーマは「文楽への招待」
     
  
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講師は 文楽人形遣い三代 桐竹勘十郎氏
  共演者 
       太 夫  豊竹 呂勢太夫
       三味線   鶴沢 燕三
       人形遣い 吉田 蓑太郎
       人形遣い 桐竹 勘次郎





 文楽の実演を見るのも話を聴くのも初めてのこと、これまで自分とは縁のない遠い世界と思っていた文楽だったが、その不思議な魅力を肌で感じて、日本の伝統芸術文楽が身近に感じられたのは私にとって大きな収穫。

文楽終了後、通称アクロス山(アクロス ステップガーデン)の紅葉見物
      アクロス山とは、アクロス福岡のビル南側に設えられたガーデンのこと
      標高(展望台の高さ):60メートル 階段総数:809段
      植栽数       :37,000本   樹 種 :76種
 福岡市のど真ん中天神で紅葉見物とは奇異に感じられると思うが、このステップガーデンでは、四季折々の植物の変化が見られ、今まさに紅葉の時期。
 楓は少なくて目立たなかったが、櫨の紅葉がひときわ美しく、都会の真ん中での紅葉見物を楽しむことができた。
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展望台付近からの眺め

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櫨の紅葉

 そして一日の締めくくりは、行き付けの居酒屋で

 こうして、体をめ一杯動かし、美味しい食事に舌鼓を打ち、日本の伝統芸術に触れ、紅葉見物で心の選択をして、仕上げが居酒屋で命の洗濯・・・。こんな身勝手な気ままな一日を過ごせることに、心から感謝!

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by matutaka31 | 2017-12-04 18:19 | 思いのまま | Trackback | Comments(12)

インターネットバーチャル日本一周ウォーク in福島

インターネットバーチャル日本一周ウォーク、ただ今福島から二本松に向かっている。

 11月歩いた距離は、125㎞、一日平均4.1㎞(目標4㎞)。
 11月も家庭菜園での秋野菜作り作業で忙しかったが、なんとか目標の4㎞を越えることができた。

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 福島県は私にとって仕事でも印象に残る県であるが、東日本大震災とそれに伴う福島第一原子力発電所事故による災害があまりにも大きく、住民の方々の気持ちを考えると、いろんな思い出を書く気になれない。
 でも一つだけ記憶を呼び戻そう。
 もう60年位前学生の頃、所属していた空手部の合宿で会津若松市に1週間くらい滞在したことがある。合宿だから当然練習・練習で明け暮れる日々だったが、練習の合間に訪れた城鶴ヶ城の雄姿を思い出す。

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写真は、戊辰戦争では約1ヶ月に及ぶ新政府軍と激しい攻防戦に耐えた名城鶴ヶ城の雄姿(インターネットより引用)

 今でも被害の甚大さを見る度に、訪れた地域や出会った方々のことが思い出され、心が痛む。一日も早い復興と住民の皆さんが安心して元の生活に戻れることを願うばかり。とりわけ東電福島原発事故は、絶対に風化させてはならないことである。

 今年も残すところ1カ月になった。12月は何かと気ぜわしいが、それはそれとして、いつものペースを守りながらウォーキングを楽しみ、気持よく新年を迎えるようにしよう。

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by matutaka31 | 2017-12-02 11:06 | Trackback | Comments(6)